Interview – Alvaro Martinez Bueno

Devenu un des dessinateurs les plus en vue de l’univers DC Comics, Alvaro Martinez Bueno s’engage dans de nouveaux défis pour cette deuxième partie d’année 2020. Rencontre avec cet artiste espagnol qui nous parle de son travail et de sa relation avec James Tynion IV, notamment.

For English speakers, please find lower the interview in its original version.

Quelle est votre “origin story” en tant que dessinateur ?

Une histoire pas très excitante, j’en ai peur… mes frères et sœurs aînés lisaient beaucoup, des livres et des bandes dessinées, et j’en avais toujours beaucoup autour de moi, surtout des choses merveilleuses. Je me suis intéressé à eux très jeune, je pense que j’ai appris à lire juste pour les comprendre. Presque à cet âge, j’ai réalisé que j’aimais beaucoup les dessins et j’ai commencé à les copier et à créer mes propres bandes dessinées. J’avais environ 4 ans et je n’ai pas arrêté de dessiner depuis.

Avez-vous lu des comics quand vous étiez jeune ?

Oui, bien sûr ! Pour en nommer quelques-uns : X-men de Claremont, Dredstar de Starlin, les titans de Wolfman et Perez, Spider-man de Stern…et bien d’autres encore.

Quelles sont vos influences artistiques ?

Beaucoup ! J’ai grandi avec les œuvres d’Alan Davis, John Byrne, Jim Starlin, Herge, Bill Sienkiewicz, Akira Toriyama, Jim Lee ou Carlos Pacheco, pour n’en citer que quelques-uns. Plus tard, je me suis intéressé à Jaime hernandez, Shirow, Frank Quitely, Olivier Coipel…aujourd’hui, je m’inspire de tant d’artistes qu’il me faudrait une éternité pour tous les compter !

Vous avez beaucoup travaillé avec James Tynion IV sur Detective Comics puis Justice League Dark, probablement deux des meilleures séries de DC Comics de ces dernières années. Comment s’est passée votre rencontre artistique ? Comment travaillez-vous avec lui ?

La première chose que nous avons faite ensemble a été Batman Eternal, il y a cinq ans. Je pense que nous avons grandi ensemble en tant que créateurs… bien qu’il ait atteint des sommets plus élevés que moi, ah, ah ! Nous nous complétons très bien, nous essayons de renforcer nos forces créatives respectives et de laisser suffisamment de place à l’autre pour qu’il puisse s’épanouir. Je sais qu’il est très concentré sur la caractérisation des personnages, les dialogues et l’interaction et que je peux m’occuper de l’aspect graphique.

Votre dessin est extrêmement détaillé en termes de décors – et probablement l’un des meilleurs dans le mainstream actuel. Est-ce un domaine auquel vous accordez beaucoup d’attention ?

Merci ! Oui, je dirais que j’aime ajouter beaucoup de détails à mon travail. Surtout parce que je doute beaucoup de moi-même et que je pense que si je couvre les pages de détails, les gens ne remarqueront pas mes défauts ah, ah. Blagues à part, j’essaie d’ajouter de la richesse à mes comics parce que je crois que cela améliore l’expérience du lecteur.

Vous travaillez avec Raul Fernandez à l’encrage depuis très longtemps. Est-ce important d’avoir cette complicité ?

Bien sûr. J’ai récemment commencé à m’encrer et Raül me manque beaucoup, bien que je sente que j’ai besoin d’évoluer dans ce domaine. J’ai hâte de pouvoir travailler à nouveau avec lui.

James Tynion IV est parti sur Batman. Allez-vous continuer sur Justice League Dark avec Ram V ?

Non, j’ai fait mon dernier numéro (n°22) il y a quelques mois. C’était un peu triste de partir, je suis devenu vraiment passionné par ces personnages mais je sais qu’ils sont en de très bonnes mains avec Ram et Amancay Nahuelpan.

Avez-vous des projets futurs avec DC Comics ?

Oui, bien sûr ! J’ai commencé à faire la mise en page du premier numéro de ma nouvelle série cette semaine même !

Souhaitez-vous un jour faire une série Creator owned ? Avec James Tynion IV ?

En effet, oui, c’est tout à fait probable… 🙂

Entretien réalisé par échange de mails. Merci à Alvaro pour sa disponibilité et sa gentillesse.

English Version
Having become one of the most prominent cartoonists in the DC Comics universe, Alvaro Martinez Bueno is about to embark on new challenges for the second half of 2020. Meet this Spanish artist who tells us about his work and his relationship with James Tynion IV.
What’s your « origin story » as a cartoonist ?

One not very exciting, I’m afraid…my older brothers and sisters used to read a lot, books and comics, and I always had many around, marvel stuff mostly. I became interested in them very young, I think I learned to read just to understand them.  Almost around that age, I realized that I liked the drawings very much and started copying them and creating my own comics. I was around 4 and haven’t stopped drawing since then.

Did you read comic books when you were young?

Yeah, sure! To name a few: Claremont´s X-men, Starlin´s Dredstar, Wolfman and Perez´s titans, Stern´s Spider-man…and many  many more.

What are your artistic influences?

Many! I grew up with the works of Alan Davis, John Byrne, Jim Starlin, Herge, Bill Sienkiewicz, Akira Toriyama, Jim Lee or Carlos Pacheco, to name a few.  Later I became interested in  Jaime hernandez, Shirow, Frank Quitely, Olivier Cpipel…nowadays I look at the art of so many artists that It’ll take forever to count! 

You worked a lot with James Tynion IV on Detective Comics then Justice League Dark, probably two of the best DC Comics series of the last few years. How was your artistic encounter? How do you work with him ?

 The first thing we did together was Batman Eternal, five years ago. I think we grew up together as creators…though he has reached higher tops than me, haha! We get together very well, we try to boost each other creative strengths and leave enough room for the other to develop. I know he is very focused in the character work, dialogues and interaction and that I can take care of the graphic aspect of the page.

Your drawing is extremely detailed in terms of decors – and probably one of the best in today’s mainstream. Is this an area you pay a lot of attention to?

Thank you! Yeah, Id say that I like to add many details to my artwork. Mostly because Im very self doubted and think that if I cover the pages in details people won’t notice my flaws hahaha. Jokes aside, I try to add richness to my comics because I believe that it enhances the reader experience.

You’ve been working with Raul Fernandez in inking for a very long time. Is it important to have this complicity?

Of course. I recently started inking myself and I miss Raül very much though I feel that I need to evolve in my inking. I´ll always look forward to work with him again.

James Tynion IV’s gone to Batman. Are you going to continue Justice League Dark with Ram V?

No, I did my last issue (#22) a couple of months ago. It was a bit sad to go, I became really keen to those characters but I know they are in really good hands with Ram and Amancay  Nahuelpan.

Do you have any future projects with DC Comics ?

Yeah, sure! I started making layouts for the first issue of my new series this very week!

Would you ever want to do a Creator Owned series? With James Tynion IV ?

I am indeed. 🙂

Interview made by email exchange. Thanks to Alvaro for his availability and kindness.