Interview – Daniele Di Nicuolo

Alors que Seven Secrets, son premier creator owned en compagnie de Tom Taylor réalise un carton, l’artiste italien Daniele Di Nicuolo a accepté des répondre à nos questions en trouvant un petit espace dans son emploi du temps surchargé !

For English speakers, please find lower the interview in its original version.

Origin story

Avez-vous lu des bandes dessinées quand vous étiez jeune ? Quels sont les artistes qui vous ont influencé ?

Bien sûr ! Je lisais des tonnes de BD quand j’étais enfant, même avant de savoir lire. Je suis tombé sous le charme de tous ces dessins étonnants qui me faisaient voyager avec mon imagination. J’ai grandi en lisant surtout des mangas, et ce sont les bandes dessinées qui m’ont le plus influencé. Je pense que c’est visible dans mon travail. Des artistes comme Eichiro Oda, Masashi Kishimoto, Otomo, Shinichiro Watanabe m’ont beaucoup influencé dans mon style et mes histoires. J’ai aussi lu du Marvel quand j’étais enfant, mais j’ai vraiment commencé à lire des comics à 20-21 ans et je fréquentais l’école de BD ici à Milan. Du côté des BD occidentales, des artistes comme Stuart Immonen, Ryan Ottley, Cory Walker et Roger Ibanez (un artiste espagnol incroyable) ont été une grande inspiration qui a contribué à façonner mon style.

Comment vous est venue l’idée de devenir dessinateur de bandes dessinées ?

Je dessine BEAUCOUP depuis que je suis enfant, et quand le moment de choisir une université après le lycée est venue, la pensée de ne plus pouvoir dessiner m’a rendu triste. J’ai alors réalisé que le dessin avait toujours fait partie de ma vie, que je ne pouvais pas voir mon avenir sans crayon à la main. Et c’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je voulais dessiner pour vivre. Mais juste au moment où je fréquentais mon école de bande dessinée, j’ai vraiment compris que la bande dessinée était ma voie.

Avant votre premier travail professionnel dans le domaine de la BD, quel était votre parcours ? Ecole d’art, auto-apprentissage et tentative de trouver un éditeur, … ?

Je n’ai pas une famille d’artistes ou de passionnés d’art, et mon lycée n’était pas artistique (en Italie, on peut choisir un lycée à thème spécifique, comme scientifique pour les maths et la physique, ou un lycée pour les langues étrangères), donc jusqu’à ce que j’y sois, j’ai appris les bases du dessin en autodidacte, comme l’anatomie et un peu de perspective. Après cela, j’ai fréquenté pendant un an une école de design, mais j’ai compris que ce n’était pas ce que je voulais faire, j’ai laissé tomber et j’ai commencé un cours de trois ans à l’école de bande dessinée, et c’est là que j’ai appris en gros la plus grande partie de ce qui fait de moi un artiste aujourd’hui.

Graphiquement, vous aimez mettre beaucoup de rythme dans vos pages. La composition de vos pages est quelque chose sur lequel vous travaillez en particulier ?

Oui, tout à fait. La clarté de ce qui se passe dans les pages, et le rebondissement calibré de l’une à l’autre sont quelque chose de vraiment important pour moi. La bande dessinée n’est pas seulement un “bel art”, mais c’est aussi une histoire. Vous avez peut-être un grand artiste qui dessine une bande dessinée, mais si vous ne pouvez pas comprendre ce qui se passe sur la page, c’est inutile. Mon professeur avait l’habitude de dire qu’une page, voire un livre entier, doit être compréhensible sans bulles, et c’est quelque chose qui me défie tout le temps. Je pense que c’est une excellente façon de faire face à mon travail, en essayant de m’améliorer à chaque fois.

Infinite Loop

Vous avez travaillé avec Elsa Charretier et Pierrick Collinet sur Infinite Loop. Aviez-vous lu le premier volume qu’ils ont réalisé avant de travailler sur ce projet et comment ce projet est-il né ?

J’ai “rencontré” Elsa sur les pages de ma mini-série Pink Ranger, car elle était l’artiste principale de la couverture. La même chose s’est produite avec Sarah Stern, qui était la coloriste de Pink et d’Infinite Loop 2. Elsa a aimé mon travail, en particulier la façon dont je traite les personnages féminins, et m’a ensuite proposé de travailler sur leur livre. Quand j’ai accepté, ils ont eu la gentillesse de m’envoyer une copie de la première partie du livre, afin que je puisse être mis à jour sur l’histoire, et j’ai adoré !

Infinite Loop aborde des questions sociales d’une grande actualité tout en divertissant. Pour vous, quel doit être l’équilibre entre le divertissement et le message à transmettre dans une bande dessinée ?

Scott Pilgrim a toujours été le parfait exemple pour moi : c’est une histoire de passage à l’âge adulte fascinante, avec de nombreuses couches, où le protagoniste doit littéralement se battre contre 7 ex-petits amis maléfiques de Ramona pour pouvoir sortir avec elle. Cela peut ressembler à une simple histoire de combat, mais c’est une métaphore moderne et amusante de ce qu’est l’amour, de la façon dont nos expériences passées et nos fantômes peuvent nous hanter, et de la façon dont nous devons y faire face, comprendre nos erreurs et les accepter afin de grandir, au lieu d’être aveugle et de rester toujours le même.

Power Rangers

Vous avez travaillé sur les Power Rangers. Comment êtes-vous arrivé à ce projet ?

Mon tout premier travail pour l’industrie américaine a été un tie-in avec Mirror’s Edge pour Dark Horse. J’étais déjà en contact avec Boom ! Studios, mais après la sortie du premier numéro de Mirror’s Edge, ils m’ont contacté et m’ont demandé quelques pages pour une certaine mini-série liée aux Power Rangers. Tout s’est bien passé et j’ai été engagé comme artiste principal de la mini-série Pink Ranger. Et c’est là que tout a commencé.

Quelle était votre relation avec cet univers avant que vous ne travailliez dessus ?

J’étais un grand fan de Mighty Morphin quand j’étais enfant (j’avais 6 ou 7 ans quand ils ont commencé la toute première saison), mais j’ai perdu la trace de presque toutes les autres séries.

Travailler sur une licence comme Power Rangers impose-t-il des contraintes ou étiez-vous relativement libre ?

J’étais assez libre, mais Saban et ensuite Hasbro étaient très attentifs aux dessins et aux personnages. La vérité est que, une fois que vous avez compris les règles du jeu et que vous avez appris à jouer, vous pouvez vous amuser et être libre même en créant de nouveaux modèles et de nouveaux monstres.

Seven Secrets

Seven Secrets, votre première série creator owned sort chez Boom ! Studios. Pouvez-vous nous parler de ce projet et de sa naissance ?

Tout a commencé grâce à Dafna Pleban, mon ancienne éditrice sur Power Rangers, et l’actuelle éditrice géniale de Seven Secrets. Elle voulait voir comment je pouvais travailler sur une toute nouvelle série, créée par moi et non pas dépendante de licences existantes. Nous avons beaucoup parlé de ce que j’aime faire et de ce qui, selon elle, aurait pu être une histoire parfaite pour moi. Elle a donc imaginé cette histoire incroyable de Tom Taylor, et c’est justement l’histoire que j’ai toujours voulu raconter, avec des personnages fascinants. Et Tom et moi aimons les personnages et nous avons tous les deux les mêmes idées sur la façon dont l’intrigue prend beaucoup plus de poids quand on en tombe amoureux.

Le processus de création a-t-il été long ?

J’ai commencé à travailler sur les personnages dès que j’ai reçu leur description, même si j’étais encore sur Power Rangers, et cela a été un processus super fluide car leur description était si cool et unique que j’ai obtenu leur look tout de suite après que Tom les ait approuvés. Le seul qui était vraiment difficile à obtenir était Caspar, le protagoniste principal : nous avions besoin qu’il soit parfait, son design devait immédiatement refléter son caractère joyeux mais fort, évidemment parce que nous vivons ce nouveau monde à travers ses yeux et ses réactions.

C’est votre premier creator owned. Comment avez-vous abordé ce nouveau défi ?

En lisant et en regardant beaucoup de choses que j’aime et en m’en inspirant ! Nous avons une société secrète et des conspirations comme dans un film de James Bond, avec des personnages fous qui ont l’air super uniques comme dans un manga shonen. J’ai également dû étudier des tonnes de nouvelles façons de représenter les scènes d’action, car maintenant j’ai un ensemble complet de nouveaux scénarios et de nouvelles situations par rapport aux Power Rangers.

Vous attendiez-vous à un tel succès avec plus de 40.000 exemplaires du premier numéro vendus et probablement une deuxième impression en cours ?

Nous sommes maintenant sur la voie d’une troisième impression déjà annoncée. Je m’attendais à un bon départ car Tom Taylor est un nom très en vogue en ce moment, et j’espérais que certains fans de mon travail sur Power Rangers nous auraient suivis, mais je ne m’attendais pas à faire autant de ventes. C’est incroyable, aussi parce que nous vivons des temps très durs, avec ce virus et les protestations qui ont lieu aux États-Unis, et les gens ont peut-être d’autres préoccupations que la lecture de bandes dessinées… mais j’oublie souvent que les bandes dessinées peuvent être une grande source d’inspiration ou de divertissement dans des moments comme celui-ci !

Boom!Studios

Boom semble devenir l’éditeur chez qui il faut toquer quand on a quelque chose à créer, avec des équipes créatives de premier plan, des séries lancées avec de plus en plus de hype et de succès. Vertigo, puis Image avaient cette place avant, et maintenant, Boom. Comment expliquez-vous ce grand succès ?

Il y a quelques années, après mon passage sur Pink Rangers, j’ai décidé de rester chez Boom ! malgré les offres que j’avais reçues d’autres éditeurs, car je voulais investir dans un endroit où les gens pariaient sur moi, où je ressentais un véritable amour pour la BD et une volonté de m’épanouir dans l’industrie. J’ai vu ce qu’ils faisaient avec un projet creator owned, et je les ai vus grandir d’année en année, et je savais qu’ils allaient être comme ils le sont maintenant. J’aime les bandes dessinées indépendantes, et Boom ! Studios est fait par des gens qui savent vraiment comment les faire, en choisissant de jeunes artistes et écrivains pour produire de grandes BD à partir de licences, et quand ils grandissent, ils les laissent travailler sur de nouveaux projets sans limites. De plus, ils ont écouté les lecteurs et les détaillants et ont décidé de produire moins de titres mais avec une meilleure qualité, au lieu de surcharger les comicshops avec une tonne de BD juste pour occuper les rayons.

Pour finir, avez-vous le temps de lire des bandes dessinées ? Lesquelles ?

Bien sûr ! Il le faut ! Je lis beaucoup de choses comme Once & Future, Something is killing the children, The Weatherman, Suicide Squad, Vinland Saga, Monster, The Promise Neverland et une tonne d’autres titres dont je ne me souviens même pas ! Je continue à acheter des choses sur Amazon juste pour faire une pile de livres sur mon étagère.

Entretien réalisé par échange de mails. Merci à Daniele Di Nicuolo pour sa disponibilité et sa gentillesse.

While Seven Secrets, his first creator owned with Tom Taylor is a hit, the Italian artist Daniele Di Nicuolo accepted to answer our questions by finding a small space in his overloaded schedule!
Did you read comics when you were young ? Who are the artists who have influenced you ?

Sure! I used to read a ton of comics when I was a kid, since I couldn’t even read. I fell in law with all those amazing drawings that made me travel with my imagination. I grow up especially reading mangas, and those are the comics that influenced me the most, and I think it’s visible from my work. Artists like Eichiro Oda, Masashi Kishimoto, Otomo, Shinichiro Watanabe influenced me a lot my style and my storytelling. I read some Marvel’s stuff too when I was a kid, but I truly started reading USA comics when I was like 20-21 and I was attending the School of Comics here in Milan, and on the western-comics-side, artists like Stuart Immonen, Ryan Ottley, Cory Walker and Roger Ibanez (a spanish, incredible artist) have been a huge inspiration that contribute to mold my style.

How did the idea of being a comicbook artist came to you ?

I used to draw A LOT, since I was a kid, and when the moment to chose a university after highschool, the thought of not being able anymore to draw made me sad. Then I realized that drawing has always been part of my life, that I couldn’t see my future with no pencil in my hand. And that’s the moment when I realized that I wanted to draw for living. But just while I was attending my school of comics, I truly understood that comics would have been my right path to follow.

Before your first comicbook professional work, what was your background ? Art school, self-learning and trying to reach a publisher, … ?

I haven’t a family made by artists or that are into any art, and my high school wasn’t an artistic one (in Italy you can pick high school with specific “theme”, like scientific for math and physic, or one for foreign languages), so until I was there I self-learnt the basics of drawing like anatomy and a bit of perspective. After that, I attended for one year a design college, but then I understood that it wasn’t what I wanted to do, I dropped it and started a 3-years-course at School of Comics, and that’s where I learnt basically the most part of what made me an artist today.

Graphically, you like to put a lot of rhythm in your pages. The composition of your pages is something you work on in particular ?

Yeah, definitely. The clarity of what’s happening in the panels, and the calibrated bouncing from one to another are something truly important to me. Comics are not just “nice art”, but it’s storytelling. You may have a great artist drawing a comics, but if you can’t understand what’s happening on the page, is pointless. My teacher used to say that a page, if not even an entire book, must be comprehensible without balloons, and it’s something that challenges me all the times and I think that is a great way to face my work, trying to improve every time.

You worked with Elsa Charretier and Pierrick Collinet on Infinite Loop. Had you read the first volume they made before working on this project and how did this project come about ?

I “met” Elsa on the pages of my Pink Ranger miniseries, ‘cause she was the main cover artist. The same happened with Sarah Stern, who was the colorist on Pink and on Infinite Loop 2 too. Elsa liked my work, especially how I treat female characters, and then offered me to work on their book. When I accepted, they’ve been so kind to send me a copy of the first part of the book, so that I could be updated on the story, and I loved it!

Infinite Loop tackles highly topical social issues while entertaining. For you, what should be the balance between entertainment and the message to be conveyed in a comic book?

Scott Pilgrim has always been the perfect example for me: is a compelling coming-of-age story, with many layers, where the protagonist has to literally fight against 7-evil-ex-boyfriends of Ramona to be able to dating her. It may look like just a fighting story, but it’s a modern a fun metaphor of what love is, how our past experiences and ghosts may haunt us, and how we have to cope with them and understand our mistakes and accept them in order to grow, instead of being blind and staying always the same.

You worked on Power Rangers. How did you get on that project ?

My very first work for the USA industry was a Mirror’s Edge tie-in for Dark Horse. I was already in contact with Boom! Studios, but after the release of the first issue of Mirror’s Edge, they contacted me and asked for a couple of sample pages for a certain mini-series related to Power Rangers. Well, they went well and I was hired as the main artist for Pink Ranger miniseries. And everything started there.

What was your relationship with this universe before you worked on it ?

I was a big fan of Mighty Morphin when I was a kid (I was 6 or 7 when they started the very first season), but I lost track of almost all the other series.

Does working on a property like Power Rangers impose constraints or were you relatively free ?

I was pretty free, but Saban and then Hasbro were really careful about designs and characters. The truth is that, once you get the rules of the game and you learn to play, you can have a lot of fun and freedom even in doing new designs and monsters.

Seven Secrets, your first Creator Owned series is coming out at Boom! Studios. Can you tell us about this project and its birth ?

It’s started all thanks to Dafna Pleban, my former editor on Power Rangers, and actual awesome editor on Seven Secrets. She wanted to see how I’d have worked on a whole new brand, created by me and not dependent by existent properties. We’ve been talking a lot about what I love doing and what she thought could have been a perfect story for me, and se came up with this amazing story by Tom Taylor, and it’s just the story that I always wanted to tell, with fascinating and compelling characters. And Tom and I love characters and we both have the same ideas how the plot gains so much more weight when you fall in love with them.

Has it been a long creative process ?

I started to work on characters immediately as I received their description, even if I was still on Power Rangers, and it’s been a super smooth process cause their description was so cool and unique that I get their look quite immediately as Tom approved them at the first round. The only one really hard to get was Caspar, the protagonist: we needed him to be perfect, his design had to immediately his joyful yet strong character, obviously cause we experience this new world trough his eyes and reactions.

This is your first creator owned. How did you approach this new challenge ?

Reading and watching a lot of stuff that I love and taking inspiration from it! We have secret society and conspiracies like a James Bond movie, with crazy characters with super unique look like a shonen manga. Also, I had to study tons of new way to represent action scenes, ‘cause now I have a complete new set of scenarios and situations compared to Power Rangers.

Did you expect such a success with more than 40,000 copies of the first issue sold and probably a 2ndprinting on the way ?

Now we are on the way of a 3rd printing already announced. I expected a good start ‘cause Tom Taylor is a hot name right now, and I was hoping that some fans of my work on Power Rangers might had follow us, but I never expected to do this numbers. It’s incredible, also because we are living in very hard times, with this virus and protests going on in the USA, and people may had other concerns than reading comics…but I often forget that maybe comics could be great inspirations or entertainment right in times like these!

Boom seems to become THE place to be when you have something to create, with all-star creative teams, series launching with more and more hype and success. Vertigo, then Image had that place before, and now, Boom. How do you explain this great success ?

Some years ago, after my run on Pink Rangers, I decided to stay at Boom! despite some offers that I received from other publishers ‘cause I wanted to invest in a place where I felt people was betting on me, and where I felt a true love for comics and will to grow in the industry. I saw what they were doing with some new creator owned project, and I saw them grow year by year, and I knew that they were going to be like they are now. I love indie comics, and Boom! Studios is made by people that really knows how to do them, picking young artists and writers to produce great comics from properties, and when they grow, they let them work on new projects with no bounds. Also, they listened to readers and retailers and decided to produce less titles but with higher quality, instead of overload LCS with a ton of comics just to occupy the shelves. 

Have you got time to read comics ? Which ones ?

Of course! I have to! I’m reading a lot of stuff like Once & Future, Something is killing the children, The Weatherman, Suicide Squad, Vinland Saga, Monster, The Promise Neverland and a ton of other titles that I can’t even remember! I keep on buying thing on Amazon just to make a pile of books on my shelf.

Interview made by email exchange. Thanks to Ryan Stegman for his availability and his kindness.