Interview – Anand RK

Première épisode de notre exploration de l’univers du génial Blue in Green avec le dessinateur indien Anand RK qui évoque la création du meilleur graphic novel de 2020 et sa vision artistique !

For English speakers, please find lower the interview in its original version


Quelle est votre « origin story » en tant que dessinateur ?

Ha ! Jusqu’où voulez-vous que j’aille dans le passé ? Comme la plupart des artistes, j’ai toujours aimé l’acte de dessiner. Je me souviens que mon père m’achetait du papier-calque quand il a remarqué que je dessinais dans des livres et des magazines quand j’étais enfant. Je me souviens même d’avoir volé les numéros de Cosmo de ma mère et d’y avoir dessiné des femmes, je pense que je devais avoir 7 ou 8 ans. En ce qui concerne les origin story, la mienne est assez ennuyeuse pour être honnête, pas d’extraterrestres ni d’araignées radioactives impliqués.
En fait, à la fin de mes études, le dessin était un compagnon constant, je dessinais tout et n’importe quoi. Je n’ai jamais vraiment voulu faire de l’art une carrière, je n’avais jamais envisagé cette option. Je voulais devenir médecin ! Mais au fil du temps, j’ai réalisé que je pouvais aussi bien poursuivre dans ce qui m’intéressait, alors finalement, après une année de licence en sciences, je suis passée à un programme d’études supérieures dans une école d’art ici à Mumbai.

Blue in Green

Comment avez-vous rencontré Ram V ?

Ram m’a contacté en 2015/16 après avoir vu une page séquentielle que j’avais publiée sur Facebook pour la couverture de son premier livre auto-publié, Black Mumba. C’était une expérience fantastique de travailler avec lui et nous nous sommes tout de suite bien entendus. Ensuite, nous avons collaboré sur une histoire courte de science-fiction peinte de 6 pages intitulé Miracle Men et à un pitch de 10 pages pour un livre que nous avons finalement choisi comme prochain projet ensemble. Grafity’s Wall est né à ce moment-là avec Unbound Books.

Blue in green

Blue in Green se déroule dans le monde du jazz. Comment avez-vous abordé graphiquement cet univers musical ?

Je pense que la grille 6/8 fonctionne à merveille, surtout lorsque le sujet a un rapport avec la musique. Surtout en 8 cases car elle rappelle une octave au public. Une autre chose sur laquelle nous avons vraiment insisté, c’est l’absence de effets sonores, tous les sons du livre sont totalement implicites, ils sont donc destinés à être joués dans l’esprit du lecteur sans aucune suggestion de notre part, si ce n’est qu’ils font référence à des morceaux de jazz par leur nom à certains endroits. De plus, des éléments comme la répétition, le miroir, les cases silencieuses aident à établir ce parallèle entre l’art et la musique. En outre, nous avons fait référence à de nombreuses pochettes d’albums de jazz des années 50-80, à la conception graphique des affiches et des pochettes d’albums, aux couleurs, etc. Par exemple, pour les pages 90-91, nous avons délibérément écouté les morceaux et conçu le design en fonction de l’impression qu’ils donnaient.

Votre mise en page est totalement bluffante et inventive. Il y a une vraie liberté, tout comme dans le jazz, qui est une musique très libre. Comment avez-vous travaillé avec Ram V ? Vous a-t-il donné beaucoup d’indications ? Etiez-vous libre ? Un peu des deux ?

Notre processus sur Blue in Green était assez organique et très différent des structures que les équipes emploient traditionnellement lorsqu’elles travaillent sur des bandes dessinées. C’est presque comme une session d’improvisation entre deux musiciens. Nous nous appelions tous les jours et Ram me disait ce qui se passait à la page suivante après avoir vu la page terminée de ma part. Cela a certainement des inconvénients, surtout au niveau de la planification et de la structure, mais je pense que cela a fonctionné pour un projet comme celui-ci et, comme il s’agit d’un projet indépendant, nous avons décidé que les avantages l’emportaient sur les risques. Ram m’a donné beaucoup d’indications, c’est un grand directeur artistique et ce livre est en quelque sorte sa « vision », mais j’étais aussi libre de prendre mes propres décisions créatives. Comme nous sommes des collaborateurs de longue date, dans la plupart des cas, nous sommes capables de jouer l’un avec l’autre et de comprendre les goûts de chacun.

Quelles influences dans le monde du jazz avez-vous cherché ? Des pochettes de disques ? Des photos ? Des films ?

Nous avons examiné ces trois éléments à différents titres lors de la conception de ce livre. Les pochettes de disques pendant que je dessinais les illustrations d’une seule image pour le livre (promotion, couverture, etc.) et pendant que Ram et Tom (Muller) travaillaient à la conception de ce livre, beaucoup d’images de référence, surtout parce qu’une grande partie de l’histoire se déroule dans l’Amérique des années 60 et 70 et que, heureusement, elle est très bien documentée par des photographies. Les films, pas tellement, sauf que je me souviens avoir regardé Angel Heart sur la suggestion de Ram au début et nous avons discuté de la cinématographie du film dans le contexte du livre.

Comment avez-vous travaillé techniquement sur Blue in Green ?

Très tôt, nous voulions que ce livre soit différent de l’approche conventionnelle crayonné+numérique qui est populaire de nos jours et j’ai toujours aimé l’esthétique de la bande dessinée peinte qui a connu un tel succès avec les livres Vertigo des années 80. Nous avons donc réfléchi pendant environ un mois et demi et nous avons développé un style qui est à la fois nouveau et qui a cette sensation de peinture. Même en termes de proportions, nous avons conservé un style assez réaliste, contrairement à mes autres travaux où j’ai tendance à exagérer les proportions pour l’effet. Notre raison était simple : Plus l’approche est réaliste, plus les exagérations apparaissent irréelles lorsqu’elles se produisent.
Les scènes qui se déroulent dans le présent sont toutes en graphite + couleur numérique et les scènes de l’époque sont peintes en acrylique + couleur numérique, bien que vers la fin, tout soit peint et qu’il s’agisse d’une réunion métaphorique des deux mondes pour le personnage central Erik.

Blue in green

Comment avez-vous collaboré avec le coloriste John Pearson ?

Je scannais les pages traditionnellement dessinées/peintes et ensuite John prenait le relais avec les couleurs. Après cela, j’ajustais certaines couleurs et j’ajoutais quelques détails ici et là pour que les pages aient l’air cohérentes. Bien que de nombreuses pages de ce livre aient été colorisées par nous deux, beaucoup de pages sont intégralement l’oeuvre de John, ce qui lui vaut le mérite de son brillant travail sur Blue in Green.

Vous êtes un amateur de jazz ? Si oui, comment cela vous a-t-il aidé à transcrire la musique ?

Pour être tout à fait honnête, je l’étais plus auparavant que je ne le suis aujourd’hui. J’étais un grand fan, en particulier des légendes de l’harmonica Little Walter et Sonny Boy Williamson. Puis il y a eu une brève période dans mon adolescence et au début de la vingtaine où je me suis beaucoup investi dans le croisement de la musique occidentale avec la musique traditionnelle indienne, en particulier la musique carnatique. Aujourd’hui, je n’écoute presque plus de musique et celle que j’écoute est très variée, selon ce que je ressens sur le moment.

Êtes-vous vous-même musicien ? Si oui, est-ce que cela vous a aidé pour Blue in Green ?

J’ai essayé la flûte classique indienne pendant quelques mois à l’adolescence et j’ai échoué misérablement. C’est ma seule tentative pour apprendre à jouer de la musique et depuis, j’ai complètement abandonné tout espoir de pouvoir un jour jouer de la musique.

Blue in Green a-t-il été un long projet à réaliser ?

Il a fallu plus d’un an et demi pour le réaliser. Nous avons commencé à travailler lentement presque immédiatement après mon voyage au Royaume-Uni en 2018 pour Thoughtbubble où nous avons lancé Grafity’s Wall. Depuis lors, nous avons travaillé lentement et régulièrement sur le livre. Nous savions que les progrès allaient être lents car il s’agissait d’un projet indépendant sans aucun financement dans les premières étapes. J’ai dû me maintenir à flot financièrement en prenant d’autres projets à côté. Ce fut un parcours difficile au début, mais les choses ont commencé à se mettre en place vers la fin.

Blue in green

Autres questions

Votre dessin est différent de celui de Grafity’s Wall. Cela a-t-il nécessité une évolution particulière de votre dessin ?

Une chose que je veux continuer à faire en travaillant dans la bande dessinée, c’est de continuer à évoluer ou à changer de style en fonction du contenu de l’histoire. Je ne pense pas avoir un style unique qui conviendrait à l’horreur et à une histoire de passage à l’âge adulte, donc il est logique de changer de braquet pour chaque projet. Honnêtement, je ne voudrais pas qu’il en soit autrement non plus. En fait, je préfère déplacer les choses pour ne pas m’ennuyer avec une façon particulière de dessiner. Est-ce la meilleure façon d’aborder les choses dans le domaine de l’art ? Je ne sais pas, mais cela rend le processus de création artistique passionnant et je peux vivre avec cela.

Blue in Green est un genre de thriller et d’horreur. Ce sont des genres que vous aimez ? Aimeriez-vous travailler sur des projets dans ces genres ?

Si l’histoire me passionne et que j’y tiens personnellement, je le ferai. Grafity’s Wall et Blue in Green contiennent tous deux des éléments auxquels je m’identifie fortement, de sorte qu’une grande partie de l’histoire me semble presque autobiographique à dessiner. Au-delà de cela, je ne m’inquiète pas vraiment du genre. Cela dit, j’ai un faible pour la fantaisie/science-fiction, simplement parce que je lisais ces genres avec voracité mais que je n’ai pas encore eu l’occasion de m’y plonger. Notre prochain projet est une série ongoing de science-fiction post-apocalyptique chez Vault.

Plus généralement, quels sont les artistes qui vous ont influencé (BD ou autres) ?

Il y en a beaucoup trop pour les énumérer ! Je dirais que les bandes dessinées françaises, américaines, les animés et la peinture européenne du XIXe siècle ont surtout influencé mon travail. Et je me rends compte que c’est le cas de la plupart des professionnels qui travaillent aujourd’hui.

Grafity’s Wall

En dehors de la bande dessinée, sur quoi travaillez-vous ?

Je travaille sur 3 séries d’illustrations et un jouet artistique de collection qui devrait voir le jour très bientôt.

Quels sont vos futurs projets ?

Ram et moi avons déjà commencé à travailler sur notre prochain projet ensemble qui sera une série ongoing avec l’éditeur américain Vault Comics (Radio Apocalypse, sorite du #1 le 28/4). En dehors de cela, j’ai fait quelques travaux indépendants mêlant l’illustration et le fine-art. Ces projets vont prendre deux bonnes années, je pense.

Que lisez-vous en ce moment ? Avez-vous des coups de cœur ?

Je relis actuellement la série Zuckerman de Philip Roth. Un de mes préférés de longue date serait « The Unconsoled » de Kazuo Ishiguro. Je n’ai jamais lu un livre qui traite de la perte de temps et de mémoire aussi bien que celui-ci.

Entretien réalisé par échange de mails. Merci à Anand RK pour sa disponibilité et sa gentillesse !

Vous trouver sur ici des photos de sublimes pages de Blue in green en cours de réalisation.

 


First episode in our exploration of the universe of Blue in Green with the Indian designer Anand RK who evokes the creation of the best graphic novel of 2020 and his artistic vision !

 

What’s your  » origin story  » as a cartoonist ?

Ha ! How far in the past would you like me to go? Like most artists, I have always liked the act of drawing. I remember my father buying me tracing paper when he noticed me drawing from books and magazines as a child. I even remember stealing my mother’s Cosmo issues and sketching women from them, I think I must have been 7 or 8 years old. As far as origin stories go, mine is quite boring to be honest, no aliens and no radioactive spiders involved.

Basically as I finished my schooling, drawing was a constant companion, I would draw anything and everything. I never really wanted to pursue art as a career though, I had never even considered it as an option. I wanted to become a doctor! But as time went by I realised might as well pursue what interests me so finally after a year of Bachelor of Sciences, I shifted to a graduate program in an art school here in Mumbai.

Blue in Green

How did you meet with Ram V ?

Ram got in touch with me in 2015/16 after he saw a sequential page I had posted on Facebook for the cover of his first self published book Black Mumba. It was a fantastic experience working with him and we instantly hit it off. After that we collaborated on a 6 page painted sci-fi short called Miracle Men and a 10 page pitch for a book we have finally picked up as our next project together.

Grafity’s Wall happened at that point with Unbound Books.

Blue in Green takes place in the world of Jazz. How did you graphically approach this musical universe?

I think the 6/8 panel grid works quite wonderfully especially when the subject matter has anything to do with music. Especially 8 panels since it reminds the audience of an octave. One more thing we really pushed for is no SFX, all the sounds in the book are totally implied, so they are intended to play in the reader’s mind without any suggestion whatsoever from us except referring to Jazz pieces by name in some places.

Also things like repitition, mirroring, silent panels all help to establish that  parallel between art and music.

Apart from this, we referred to alot of 50s-80s jazz album covers, the graphic design of posters and album covers, the colours etc. Also in places where we implied a musical piece For eg: pages 90-91, we deliberately listened to the pieces and designed according to what the piece felt like.

Your layout is totally bluffing and inventive. There is a real freedom, just like Jazz, which is a very free music. How did you work with Ram V ? Did he give you a lot of indications? Were you free? A bit of both?

Our process on Blue in Green was quite organic and very different from the structures that teams traditionally employ while working on comics. It’s almost like an improv session between two musicians. We would get on calls on a daily basis and Ram would tell me what happens in the next page after seeing the finished page from me. This has its drawbacks for sure especially in planning and structure but I think it worked for a project like this one and since it is an indie project we decided that the advantages outweigh the risks.

Ram did give me a lot of indications, he is a great art director and this book in many way is his ‘vision’ but I was also free to make my own creative decisions. Since we are long time collaborators, in most cases we are able to play things off of each other and kinda understand each other’s tastes.

What influences in the world of Jazz did you go looking for? Record covers? Photographs? Films?

We looked at all 3 in different capacities while designing for this book. Record covers while I was drawing single image illustrations for the book (promotionals, cover etc) and while Ram and Tom were working for the design of this book, lots of reference images especially because quite a big part of the story unfolds in 60s-70s America and thankfully it’s very well documented through photographs. Films not so much except I remember watching Angel Heart on Ram’s suggestion in the beginning and we did discuss the film’s cinematography in the book’s context.

How did you work technically on Blue in Green?

Quite early, we wanted this book to feel different from the conventional lineart+digital approach that is popular these days and I have always loved the aesthetic of painted comics that was such a hit with 80s Vertigo books and so we brainstormed for about 1.5 months and developed a style that is both new and has that painted feeling. Even in terms of proportions we kept the style fairly realistic, as opposed to my other work where I tend to exaggerate proportions for effect. Our reason was simple: The more realistic the approach, the more unreal the exaggerations appear when they do happen.

The scenes that are set in the present are all graphite+digital colour and the period scenes are painted acrylic+digital colour although towards the end it is all painted and it’s a metaphorical coming together of both worlds for the central character Erik.

How did you collaborate with the colorist John Pearson ?

I would scan in the traditionally drawn/painted pages and then John would take over with colours. After that typically I would adjust some of the colours plus add a few details here and there to make the pages look cohesive. Although many pages of this book have been co-coloured, many more pages are all John so credit to him for his brilliant work on Blue in Green.

Are you a jazz lover ? If so, how did it help you to transcribe the music?

To be completely honest, I used to be more than I am presently. I used to be a big fan especially of the harmonica legends Little Walter and Sonny Boy Williamson. Then there was a brief period in my teens and early 20s where I was quite invested in the overlap of western music with Indian traditional especially Carnatic music. These days I barely ever listen to music at all and whatever music I do listen to is a very mixed bag depending on what I feel like at the moment.

Are you a musician yourself ? If yes, did it help you for Blue in Green ?

I tried my hand at the Indian classical flute for a few months in my teens and failed miserably, that was my only attempt at learning to play music and since then I have completely given up all hope to ever pickup music lol.

Has Blue in Green been a long project to realize?

It took more than a year and a half to realize. We started work slowly almost immediately after my trip to the UK in 2018 for Thoughtbubble where we launched Grafity’s Wall. Since then we had been working slowly and consistently on the book. We knew the progress was going to be slow because it was an independent project without any funding in the initial stages. I had to keep myself funded by picking up other projects on the side. It was a rough ride in the beginning but things started to fall into place towards the end.

Others questions

Your drawing is different from the one on Grafitys’wall. Did it require a particular evolution of your drawing?

One thing I want to keep doing while working in comics is to keep evolving or changing styles depending on the content of the story. I don’t think I have a ‘one size fits all’ style that would work with horror and with a teenage coming-of-age story so it only makes sense to shift gears for each project. Honestly, I wouldn’t have it any other way either. I actually prefer to move things around so I don’t get bored by a particular way of drawing. Is it the best way to go about things in art? I don’t know but it definitely makes the process of making art exciting and I can live with that.

Blue in Green is a thriller and horror genre. Are these genres that you like? Would you like to work on projects that are in these genres?

If the story excites me and I feel personally for it, I will do it. Both GW and Blue in Green had elements in them that I personally relate to quite strongly so a lot of the story almost felt autobiographical to draw. Beyond that, I don’t really worry so much about genre.

Having said that, I have a soft spot for fantasy/science fiction, simply because I used to read these genres voraciously but haven’t really had a chance to delve deep into drawing any of it..yet. Our next project is a post-apocalypse science fiction on-going with Vault.

More generally, which artists have influenced you (comics or other) ?

There are way too many to list! I would say that French, American comics, anime and 19th Century European painting has mostly shaped my work. And I realise that is the case with most professionals working today.

Apart from comics, what are you working on ?

I have been working on 3 series of illustrations and a collectible art toy that should see the light of day very very soon.

What are your future projects?

Ram and I have already started work on our next project together which will be an ongoing series with the American publisher Vault Comics (Radio Apocalypse, out of issue #1 in april). Apart from that I have been doing some independent work jumping between illustration and fine-art. These projects will consume a good 2 years I think.

What are you reading right now? Do you have any favorites?

I am currently re-reading the Zuckerman series by Philip Roth. A long time favourite would be The Unconsoled by Kazuo Ishiguro. I have never read a book that deals with the loss of time and memory as well as this one.

Interview made by email exchange. Thanks to Anand RK for his availability and his kindness.

You will find on here pictures of sublime pages of Blue in green in progress.