Interview – Nil Vendrell

L’artiste évoque ses collaborations avec Jody Leheup et Sebastian Girner sur le déjanté Shirtless Bear-Fighter et son travail avec Alex Paknadel sur l’âpre thriller fantastique Redfork !

For English speakers, please find lower the interview in its original version.


Parcours artistique

Quel est votre parcours pour devenir un artiste de bande dessinée ?

Nil Vendrell : Le fait est que je n’ai jamais été un grand lecteur de bandes dessinées, mais j’ai toujours aimé dessiner. Quand j’ai dû choisir ce que je ferais après le lycée, j’ai pensé que je pourrais faire quelque chose en rapport avec l’art et un ami m’a recommandé l’Escola Joso, une académie de bande dessinée à Barcelone. L’idée de dessiner des bandes dessinées n’était pas totalement nouvelle pour moi, mais j’y ai appris à raconter des histoires et j’ai rencontré des gens qui avaient les mêmes intérêts que moi, ainsi que des gens qui travaillent comme dessinateurs de bandes dessinées.

Shirtless Bear-Fighter

Shirtless Bear-Fighter

En France, on vous a découvert dans Shirtless Bear-Fighter. Cette bande dessinée déjantée vous a permis de dessiner dans un style humoristique et caricatural. Quel plaisir avez-vous pris à dessiner ce Bear-Fighter nu et barbu et est-ce un style de dessin que vous privilégiez au départ ?

Nil Vendrell : Oh, c’est un grand plaisir haha, dessiner l’anatomie du corps humain est quelque chose que j’aime depuis que j’ai commencé ma formation d’artiste, et pour le style, j’ai opté pour un style plus propre et plus cartoonesque par rapport à ce que je dessinais à l’époque, je pensais que cela correspondait mieux à l’esprit du livre.

Comment avez-vous travaillé avec les auteurs de Shirtless Bear-Fighter pour le design des personnages ou certains gags visuels ? Quelle liberté aviez-vous ?

Nil Vendrell : Je pense que 99% des gags du livre étaient déjà dans le scénario. Jody Leheup et Sebastian Girner ont tous deux un grand sens de la narration visuelle, et Shirtless est un livre qui change constamment de ton, même s’il est toujours humoristique, comme si on pouvait à peine ajouter des gags au scénario sans gâcher les parties plus « sérieuses ». Pour le processus de création du livre, ils avaient des idées pour le design de la plupart des personnages et, comme je l’ai dit, les scripts fonctionnent très bien visuellement, mais il faut quand même les dessiner, donc dans le processus, nous avons changé quelques bricoles avec des idées venant des deux côtés de manière très organique.

Redfork

Même si les histoires sont évidemment dans des genres différents, ce qui implique nécessairement des styles légèrement différents, j’ai l’impression que votre dessin a évolué entre ces deux BD. Dans quels domaines votre trait a-t-il évolué ? Les décors, la mise en page, autre ?

Nil Vendrell : Shirtless était mon premier livre, donc avec Redfork je me suis senti un peu plus confiant, et j’ai essayé quelques nouvelles choses, des textures d’encre, j’ai fait les onomatopées moi-même et comme le script a un tas d’idées cool pour les compositions de pages, j’ai essayé d’apporter quelques-unes des miennes. Alex m’a recommandé quelques documentaires sur la Virginie occidentale, donc même si Redfork n’est pas une ville réelle, elle est située dans un endroit réel, donc j’ai travaillé sur le livre en gardant cela à l’esprit.

Redfork

Redfork a une forte composante horrifique. Est-ce un genre dans lequel vous vous sentez à l’aise ? Quelles sont vos influences dans ce genre ?

Nil Vendrell : Je ne suis pas un super fan d’horreur mais j’aime bien le genre, j’ai regardé pas mal de films d’horreur et gore quand j’étais adolescent donc je suppose que j’ai une bibliothèque mentale d’images et de situations différentes, et pour être plus spécifique, The Fly de David Chronenberg était peut-être la plus grande référence pour les créatures, j’ai aussi utilisé comme référence des images anatomiques du corps humain, en essayant de donner une apparence visqueuse et organique.

Redfork

Redfork contient plusieurs scènes dans la mine. Celles du premier épisode où l’on voit Cody et Gallowglass entre deux jeux d’ombres sont très réussies. Ces scènes étaient-elles spéciales à réaliser ?

Nil Vendrell : Ces pages spécifiques étaient déjà dans le pitch que nous avions préparé avec Alex, et bien qu’il y ait déjà le jeu d’ombres, la mise en page des pages était avec des cases carrées et rectangulaires, plus classique. Lorsque j’ai dû les retravailler, je me suis rendu compte que les dialogues guidaient très bien la scène et que la mise en page pouvait être moins explicative et plus expressive.

Les splash pages avec la mine vue en coupe sont également très efficaces. D’où vient cette idée et aimez-vous particulièrement faire ce genre de pages ? Plus généralement, quelles sont les pages que tu as préféré réaliser dans Redfork ?

Nil Vendrell : L’idée était dans le scénario d’Alex, la vérité est que je tends plus vers un type de page plus traditionnel mais j’aime toujours essayer de nouvelles choses. Pour ce qui est de celles que j’aime le plus dessiner, je pense que ce sont celles qui sont plus sombres, avec plus d’ombres, et aussi toutes celles avec Gallowglass, c’est un bâtard très amusant à dessiner.

Redfork

Techniques de travail

Comment avez-vous travaillé avec les coloristes Mike Spicer et Giulia Brusco ? En collaboration ou avaient-ils les coudées franches ?

Nil Vendrell : Ils sont tellement bons que je me contente d’apprécier leur travail et d’apprendre à colorier les comics. Je ne laisse pas vraiment de notes sur les pages ou quoi que ce soit, je n’ai pas de vision particulière de la couleur lorsque je dessine les pages, j’essaie juste de faire en sorte que ça fonctionne en noir et blanc.

Comment travaillez-vous ? Traditionnel ? Numérique ?

Nil Vendrell : Je travaille en numérique avec Clip studio.

Redfork

Projets et lectures

Quels sont vos projets pour les mois à venir ?

Nil Vendrell : Rien dont je puisse parler pour l’instant, j’espère qu’ils seront bientôt annoncés. Tout ce que je peux dire, c’est qu’il s’agit d’un autre creator owned.

Quelles sont les bandes dessinées que vous lisez actuellement ? Des coups de coeur ?

Nil Vendrell : Certains que j’ai appréciés dernièrement sont Ultramega de James Harren, Skulldigger et Skeleton Boy de Jeff Lemire et Tonci Zonjic, et Stages of Rot de Linnea Sterte.

Entretien réalisé par échange de mails. Merci à Nil Vendrell pour sa disponibilité et sa gentillesse.


The artist talks about his collaborations with Jody Leheup and Sebastian Girner on the crazy Shirtless Bear-Fighter and with Alex Paknadel on the gritty fantasy thriller Redfork!

Artistic Path

What is your path to becoming a comic book artist?

Nil Vendrell : The thing is I never was a great comic book reader, but I always loved to draw. So when I had to choose what to do after highschool I just thought I could do something art related and a friend recommended me the Escola Joso, a comic book academy in Barcelona, the idea of drawing comics was not totally new to me but there I learned about storytelling and met people with the same interests and people who work as comic artist, so it become more of a real thing I could aim for.

Shirtless Bear-Fighter

In France, we discovered you in Shirtless Bear-Fighter. This crazy comic allowed you to draw in a humorous and caricatural style. What pleasure did you take in drawing this naked and bearded Bear-Fighter and is it a drawing style that you initially favored?

Nil Vendrell : Oh, it’s a great pleasure haha drawing the anatomy of human body is something I enjoyed since I started my formation as an artist, and for the style I went for a more clean and cartoony look from what I use to draw at the time, I thought it was a better fit for the book.

How did you work with the writers of Shirtless Bear-Fighter for the character designs or some visual gags? How much freedom did you have?

Nil Vendrell : I think 99% of the gags in the book were already in the script, Both Jody Leheup and Sebastian Girner have a great sense of how to tell a story visually, and Shirtless is a book that is constantly shifting the tone even if it’s always humorous, like you barely could stuff more gags on the script without ruining the more “serious” parts. So for the process of making the book, they had ideas for the design of most of the characters and like I said the scripts work very good visually, but you still have to draw it, so in the process we changed a few things with ideas coming from both sides in a very organic way.

Even if the stories are obviously in different genres which necessarily imply slightly different styles, we feel that your drawing has evolved between these two comics. In which areas did your line evolve ? The settings, the layout, other ?

Nil Vendrell : Shirtless was my first book so with Redfork I felt a little more confident, and tried a few new things, ink textures, I did the sound effects myself and since the script has a bunch of cool ideas for page compositions I tried to bring a few of my own. But also the Settings need to be much more close to reality than they were in Shirtless, Alex recommended me a couple of docs about west virginia, so even if Redfork is not real as a town it’s located in a real place so I work on the book with that in mind.

Redfork

Redfork has a strong horrific component. Is it a genre in which you feel comfortable ? What are your influences in this genre ?

Nil Vendrell : I’m not like a super horror fan but I quite enjoy the genere, I watched a good amount of horror and gore movies as a teenager so I guess I have some mental library of different images and situations, and being more specific, David Chronenberg’s The Fly was maybe the biggest reference for the creatures, I also used as reference anatomical pictures of the human body, trying to give a viscous and organic appearance.

Redfork contains several scenes in the mine. The ones in the first episode where we see Cody and Gallowglass between the shadow games are very good. Were these scenes special to realize ?

Nil Vendrell : These specific pages were already in the pitch that we prepared with Alex, and although they already had the game of shadows, the layout of the pages was with square and rectangular panels, more classic. When I had to work on them again I realized that the dialogues guided the scene very well so that the layout could be less explanatory and more expressive.

The splash pages with the mine seen in section are also very effective. Where does this idea come from and do you particularly like to make this kind of pages ? More generally, what are the pages you preferred to realize in Redfork ?

Nil Vendrell :The idea was in Alex’s script, truth is that I tend more to a more traditional type of page but I always like to try new things. As for the ones that I enjoy drawing the most, I think the ones that are darker, with more shadows, also anyone with Gallowglass, he’s a bastard very fun to draw

Work Techniques

How did you work with the colorists Mike Spicer and Giulia Brusco ? Collaboratively or did they have a free hand ?

Nil Vendrell : They are so good that I just enjoy their work and learn how to color comics. I don’t really leave notes on the pages or anything, I don’t have a particular vision for the color when I’m drawing the pages, I just try to make it work in Black and white.

How do you work ? Traditional ? Digital ?

Nil Vendrell : I Work digitally with Clip studio.

Projects and readings

What are your projects for the coming months ?

Nil Vendrell : Nothing I could talk about right now, hopefully it will be announced soon. All I can say is that it’s another creator owned

What comics are you currently reading ? Any favorite ones ?

Nil Vendrell : Some I have enjoyed lately are Ultramega by James Harren, Skulldigger and Skeleton Boy by Jeff Lemire and Tonci Zonjic, and Stages of Rot by Linnea Sterte.

Interview made by email exchange. Thanks to Nil Vendrell for his availability and his kindness !